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Mecanismos de defensa: definición y tipos de defensas

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mecanismos de defensa

Los mecanismos de defensa tienen como objetivo protegernos de sentimientos, pensamientos o comportamientos que consideramos inaceptables o que son desagradables para nosotros.

Una de las clasificaciones de los mecanismos de defensa se basa en el grado de madurez de los mismos. Los mecanismos más inmaduros, suelen tener efectos beneficiosos a corto plazo pero no a largo plazo (los niños y algunos adultos que no han desarrollado mecanismos más maduros, utilizan este tipo de mecanismos).

La mayoría de los mecanismos de defensa son inconscientes (no nos damos cuenta de que los utilizamos), y todos cumplen una función, la de protegernos.

Clasificación de los mecanismos de defensa

1. Mecanismos de defensa narcisistas

Son los mecanismos de defensa que aparecen al principio del desarrollo psicológico y protegen el narcisismo del individuo en edades tempranas. Son principalmente 3:

  • Proyección: Atribuir de forma errónea a los demás, sentimientos, impulsos o pensamientos que le resultan inaceptables.
  • Negación: Negarse a reconocer aspectos dolorosos de fuera o dentro de uno mismo, que son evidentes para los demás.
  • Distorsión: Atribuir cualidades excesivamente negativas a uno mismo o a los demás.

2. Defensas inmaduras

Ampliación del repertorio de mecanismos de defensa narcisistas y de su utilización desadaptativa. Los principales son los siguientes:

  • Conducta impulsiva: La principal forma de enfrentar los eventos es mediante la acción, más que la reflexión o la emoción
  • Bloqueo: Inhibición temporal de la acción o el lenguaje
  • Regresión: Comportamientos típicos de etapas anteriores
  • Hipocondriasis: Despliegue de fantasías sobre enfermedades sin base real
  • Fantasía esquizoide: Las fantasías excesivas sustituyen la búsqueda de relaciones, acciones eficaces o resolución de problemas
  • Introyección: Es consciente de sus emociones pero las interpreta erróneamente al considerarlas justificables frente a otras personas, sin serlo
  • Somatización: Expresión de aspectos internos a través de una respuesta fisiológica disfuncional (ej: Náuseas causadas por represión de respuesta emocional)
  • Conducta pasivo/agresiva: Existe una máscara externa de sumisión a los demás, que oculta resistencia, resentimiento y hostilidad hacia ellos.

Puedes leer: Personalidad Tipo A. ¿Cómo es y cómo influye en la salud?

3. Defensas neuróticas

Mecanismos de defensa

Mecanismos de defensa que no llegan a ser maduros porque arrastran residuos de las defensas anteriores. Las siguientes son las más comunes:

  • Control: Esfuerzo consciente para controlar contenido conflictivo
  • Aislamiento: Separarse de los aspectos emocionales de algo pero permanecer apegado a sus componentes cognitivos
  • Desplazamiento: Generalizar un sentimiento o respuesta, de un objeto a otro menos importante
  • Racionalización: Inventar explicaciones tranquilizadoras pero erróneas para ocultar las verdaderas motivaciones
  • Disociación: Alteración de las funciones de integración cerebrales
  • Formación reactiva: Sustitución de comportamientos, sentimientos o pensamientos que le son inaceptables, por otros opuestos
  • Exteriorización: Expresión mediante el lenguaje, de la conducta manifiesta
  • Represión: Expulsar de la conciencia deseos, pensamientos o experiencias que producen malestar
  • Inhibición: Inhibir comportamientos sin que dejen de ser conscientes.
  • Sexualización: Dar tintes eróticos a determinados aspectos para huir de las emociones que despiertan

4. Defensas maduras

Estos mecanismos de defensa no tienen carácter patológico. Su utilización es normal, sana y adaptativa. Ahora bien, si se utiliza de forma generalizada frente a una situación, podríamos hablar de defensa neurótica. Las más importantes:

  • Altruismo: Afrontar conflictos emocionales dedicándose a cubrir las necesidades de los demás
  • Anticipación: Anticipar emociones o consecuencias a posibles acontecimientos futuros, considerando respuestas o alternativas realistas
  • Ascetismo: Evitar situaciones que pueden producir satisfacción
  • Humor: Enfrentar conflictos emocionales haciendo hincapié en los aspectos divertidos de la situación
  • Supresión: Evitar pensar en problemas, deseos o sentimientos que producen malestar, de forma voluntaria
  • Sublimación: Canalizar impulsos que podrían ser desadaptativos en comportamientos socialmente aceptables (ej: boxear para canalizar agresividad)

Recuerda que, los mecanismos de defensa son comportamientos aprendidos muy comunes, la mayoría de los cuales hemos aprendido durante la infancia.

Como adultos, podemos optar por aprender nuevas conductas y nuevos mecanismos de defensa que sean más maduros.

La ayuda de un profesional es siempre la mejor opción. En Psicología en el Bolsillo podemos ayudarte a ser más consciente de tus defensas para que puedas modificar aquellas más desadaptativas.

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Sobre el Autor

María
Psicóloga general sanitaria y directora el proyecto Psicología en el Bolsillo. Ver perfil en menú principal. Si una terapia no nos enseña algo a los dos, psicólogo y paciente, no ha sido una buena terapia. :)

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